Black Diamonds: The Feeding Frenzy of the New Elites di Afrika Selatan

    Black Diamonds: The Feeding Frenzy of the New Elites di Afrika Selatan

    Judul Buku: Black Diamond
    Penulis: Zakes Mda
    Penerbit: Penguin Books

    Black Diamond adalah kisah fiktif kehidupan kontemporer di Afrika Selatan yang baru. Kisah ini diceritakan melalui kehidupan dan masa-masa Don Mateza, mantan anggota sayap Kongres Nasional Afrika (ANC) uMkhonto Wesizwe (MK). Don berusaha untuk mengukir ceruk untuk dirinya sendiri dalam arena politik Afrika Selatan yang tak kenal ampun yang dicirikan oleh neoliberalisme dan tenderpreneurship.

    Buku ini juga menangkap nasib buruk para aktivis perjuangan pembebasan Afrika Selatan dan impian para pejuang kemerdekaan yang tertunda. Bersamaan dengan itu, ia menelurkan konsumsi segelintir segelintir orang – politisi dan tenderpreneurs. Hal ini menunjukkan bahwa pengabaian mantan pejuang kemerdekaan memainkan peranan yang krusial, jika bukan merupakan peran yang menentukan dalam peningkatan kejahatan kekerasan, terutama pencurian uang tunai di transit. Dua rekan seperjuangan Don dipaksa oleh keadaan ekonomi saat itu untuk mengangkat senjata melawan musuh baru – kemiskinan dan keputusasaan. Sayangnya, mereka melakukan kejahatan.

    Novel Zakes Mda secara eksplisit diatur dalam paska apartheid Afrika Selatan (akhir 2000-an) – periode pertumbuhan ekonomi yang belum pernah terjadi sebelumnya dan kelahiran kelas menengah kulit hitam baru, Black Diamonds. Disarankan bahwa kelahirannya adalah sebagai akibat dari kebanyakan kebijakan ekonomi yang direkayasa oleh pemerintah. Kelas ini diperkirakan sekitar 2,6 juta orang dalam masyarakat sekitar 48 juta warga, yang sebagian besar dianggap berkulit hitam. Kelas ini (Black Diamonds) berutang keberadaannya untuk kebijakan ekonomi yang sangat diperebutkan dari paska apartheid Afrika Selatan. Beberapa dari kebijakan ini termasuk rencana pertumbuhan 1996 yang diperdebatkan yang dijuluki Strategi Pertumbuhan, Ketenagakerjaan dan Redistribusi (GEAR), tindakan afirmatif dan Pemberdayaan Ekonomi Hitam (BEE). BEE berusaha mengubah ekonomi menjadi perwakilan dari demografi khususnya ras. Berakhirnya apartheid (sejak 1994) melihat kontrol terus menerus dari bisnis besar yang bertumpu di tangan orang kulit putih.

    Dalam konteks inilah pacar Don Mateza, Tumi memasuki cerita. Tumi, mantan model dan pengusaha yang sukses tidak mengerti mengapa pacarnya (mantan komandan MK) bukan bagian dari tenderpreneurs. Ini adalah kelas khusus pebisnis di Afrika Selatan – mereka berdagang dan mengumpulkan kekayaan melalui konektivitas politik. Secara luas, tenderpreneurship adalah istilah Afrika Selatan yang unik yang digunakan untuk menggambarkan pejabat pemerintah, politisi dan pengusaha yang menggunakan kekuatan atau kedekatan mereka dengan tokoh-tokoh politik ANC yang kuat untuk mempengaruhi dan mengamankan tender dan kontrak pemerintah.

    Novelnya, Black Diamond membawa kita melalui perjuangan orang-orang biasa di Afrika Selatan. Ini berfokus pada perubahan sifat politik ANC – dari pembangunan yang berpusat pada manusia hingga neoliberalisme atau tindakan dan kebijakan yang didorong keuntungan. Dalam skenario ini, mantan pejuang kemerdekaan dan orang-orang biasa tanpa koneksi di tempat-tempat tinggi dibiarkan berjuang sendiri.

    Oleh karena itu, Don Mateza adalah metafora dari perubahan zaman. Waktu-waktu ini dicirikan oleh pengembangan kembali persahabatan dan definisi ulang dari persekongkolan di Afrika Selatan yang baru. Terlepas dari kenyataan bahwa Don adalah anggota tinggi sayap militer ANC, ia tetap seorang penjaga keamanan di pos apartheid Afrika Selatan. Paling-paling, ia memberikan layanan keamanan kepada mantan kadernya yang kini telah bergabung dengan barisan Black Diamonds. Pacar Don terus-menerus kesal pada keadaan ini. Dia bermaksud untuk mengubahnya dengan cepat. Ini adalah dorongan Tumi yang tampaknya menekan Don untuk bekerja lebih keras. Meskipun bagi Don, strategi memberi makan-makan-trough-nya tampaknya terbatas pada setidaknya mendapatkan promosi sebagai kepala keamanan tempat dia bekerja.

    Usaha Don tanpa henti untuk menyenangkan pacarnya, dan mengukir ceruk untuk dirinya sendiri membawanya ke masalah sosial yang lebih besar. Salah satu tugas keamanan Don adalah untuk melindungi Kristin Uys, seorang hakim kulit putih Afrika yang keras. Uys sedang dalam misi untuk menghapus prostitusi di kotanya. Namun, Uys mencoba untuk melumpuhkan cincin prostitusi membawa dia berhadap-hadapan dengan dunia kriminal yang diduga dari Visagie Brothers. Kehidupan Uys terancam dan akhirnya dia gagal memaku Visagie Brothers. Selama persidangan Visagie Brothers, Don menjadi pengawal pribadi untuk Uys. Kesempatan kebetulan ini mengubah baik sikap Don maupun Uy ke kehidupan dan kehidupan duniawi mereka menjadi terjalin ke dalam kisah Afrika Selatan yang baru. Jalan memutar dalam buku ini menunjukkan bagaimana separuh lainnya hidup – kulit putih, orang India dan orang Afrika Selatan berwarna dalam dispensasi baru ini.

    Novelnya, Black Diamond adalah analisis klasik dari pilihan kebijakan ekonomi pasca apartheid dan dampaknya terhadap tubuh politik suatu bangsa. Ini adalah perjalanan ke jantung dari apa yang salah dengan neoliberalisme dan efek negatif dari solusi perbaikan cepat terhadap masalah ekonomi struktural seperti kebijakan BEE.

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *